GRECIA - ESPLORANDO LA STORIA DI ZAKYNTHOS / ZANTE

A Zante la spiaggia e il mare non sono mai lontani, ma può anche essere affascinante scoprire qualcosa in più sulla storia di questa incantevole isola dello Ionio.

Ecco alcuni luoghi da visitare che ti daranno un'idea della storia di questa famosa isola greca.






IL FORTE VENEZIANO A BOHALI

Partendo dalla città di Zante, ti suggerisco di fare un'escursione, guidare o prendere il trenino turistico fino a Bohali, la collina che sovrasta la città dove troverai il forte veneziano o Kastro. 

Il forte occupa una posizione strategica sulla cima della collina con vista in tutte le direzioni, sul porto e verso l'interno dell'isola. Risale al XV secolo e fu distrutta dai turchi nel 1460 ma successivamente riparata con l'aiuto dei veneziani e per un certo periodo fu la capitale dell'isola.

Una volta varcati i cancelli di pietra scolpiti con il leone veneziano, si entra in un'area sorprendentemente ampia che un tempo avrebbe contenuto l'intera guarnigione e il villaggio di supporto, ma ora rimangono solo pochi edifici. 

L'area è ora ricoperta di pini che la rendono fresca e ombrosa d'estate e si possono vedere alcuni dei vecchi canonici e celle della prigione. Guardando oltre i bastioni la vista della città e del porto è fantastica e puoi concludere la tua visita prendendo un Frappé in uno degli eleganti bar lungo la terrazza sotto il forte - il luogo preferito dai greci per venire al fresco del sera presto.




PALAZZO ROMAS NELLA CITTÀ DI ZANTE

Scendendo giù per la collina fino alla città di Zante, nascosta nelle strade secondarie c'è il Palazzo Romas . 

Questa dimora storica fu costruita nel XVII secolo dal vice console inglese a Zante e in seguito fu utilizzata come residenza del governatore inglese e centro del governo. Nel 1880 la casa fu acquistata da Alexander Romas, ministro del governo e presidente del parlamento greco, e i suoi discendenti che ancora vivono nella casa l'hanno ora aperta al pubblico.

La casa è una delle poche antiche case della città di Zante a sopravvivere al terribile terremoto del 1953 che, insieme all'incendio che imperversò, distrusse gran parte della città di Zante. 

Se date un'occhiata alla piccola cappella che si trova subito accanto al palazzo potrete notare come il livello stradale sia circa un metro più alto rispetto a prima del terremoto poiché il paese è stato ricostruito sulle macerie di edifici più antichi.

Il palazzo offre uno sguardo su come viveva l'aristocrazia dell'isola, con bellissimi dipinti e mobili e una biblioteca piena di libri rilegati in pelle. 

Un tempo la casa aveva un giardino che dava direttamente sul mare ma dopo il terremoto fu costruita la strada sul lungomare e si possono vedere vecchie foto della casa prima del terremoto quando aveva un ulteriore piano superiore e due ali laterali.






MUSEO D'ARTE DI ZANTE

A pochi passi dal Palazzo  Romas e sei in piazza Solomos, che prende il nome dal famoso poeta di Zante, Dionysios Solomos, che scrisse le parole dell'inno nazionale greco. 

L'edificio colonnato sul lato della piazza che si affaccia sul porto ospita il Museo di Zante che è più una galleria d'arte per le opere d'arte religiose che furono salvate dalle chiese e dai monasteri dell'isola dopo il terremoto.

Ci sono due piani di arte religiosa del XVII e XVIII secolo con dipinti su tavola, icone e intere pale d'altare provenienti da località dell'isola. 




Una delle sale ospita gli affreschi del XVII secolo recuperati dal Monastero di Sant'Andrea a Volimes, nel nord dell'isola, che mostrano come dovevano apparire molte delle chiese più antiche. Una delle cose più interessanti sono state le vecchie foto sparse nel museo di diverse parti dell'isola che mostrano come erano le cose prima e dopo il terremoto del 1953. 

Nell'atrio c'è anche un plastico della città che mostra la struttura della città prima il terremoto e potresti essere in grado di tracciare i cambiamenti intorno all'area del porto.





IL MONASTERO DI ST DENIS VICINO A VOLIMES

Per vedere altri antichi monasteri che ospitavano questi dipinti religiosi potresti guidare fino al nord dell'isola, vicino al villaggio di montagna di Volimes, noto per la lavorazione del pizzo e del miele. Il paesaggio in questa parte dell'isola è più roccioso e brullo e vedrai gli alveari di api sul lato della strada mentre sali.

Il monastero più conosciuto è quello di St Denis o Theotokos Anafonitria ed è una tappa popolare per i pullman durante il tour dell'isola. San Denis è il santo patrono dell'isola ed è nato sull'isola nel 1546 da una famiglia benestante, diventando arcivescovo di Zante e canonizzato dopo la sua morte. 

Scoprirai che molti degli uomini sull'isola si chiamano Denis in onore del santo patrono, ed è consuetudine in Grecia celebrare il tuo onomastico, piuttosto che il tuo compleanno, il giorno di San Denis è una grande festa sull'isola.

La chiesa è inserita in un piccolo complesso murato con campanile e l'interno è piuttosto spoglio, fatta eccezione per la pala d'altare decorativa e l'icona della Madonna col Bambino, ornata da file di gioielli d'oro lasciati dai fedeli pellegrini. 




Quando visiti le chiese in Grecia dovresti assicurarti di essere vestito correttamente con le spalle coperte per le donne e pantaloni lunghi per gli uomini: i greci non penserebbero mai di visitarle come se fossero vestiti per la spiaggia.

Più avanti sulla stessa strada c'è il monastero di San Giorgio Krimnon, un po' più grande ma costruito in uno stile simile con una torre difensiva e una chiesa all'interno del recinto, e chiostri lungo un lato del cortile, con una grande campana appesa all'esterno dell'ulivo alberi. 

Mentre sei in zona, assicurati di visitare i negozi che vendono pizzi fatti a mano a Volimes e poi puoi guidare fino al punto panoramico di una delle spiagge più famose dell'isola (se non del mondo) a Navagio, insenatura dove si trova un pittoresco relitto sulla mezzaluna di sabbia.






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