MALTA - ESCURSIONE A RABAT E MDINA DOVE IL TEMPO SI E' FERMATO -


Immutata dalla sua ricostruzione nel 1693, Mdina è senza dubbio la città più bella di Malta. Anche se molto turistica, ha l'effetto di una macchina del tempo.

Alcuni posti valgono la pena di un viaggio, solo per un luogo, e Mdina fa parte di questa categoria. 


La città è a circa 40 minuti di autobus da La Valletta. 
Mdina fu fondata dai Fenici come centro commerciale, con il nome di Melita. Fu occupata dagli arabi nel IX secolo. 
La divisero con un fossato, perché la trovarono troppo grande per essere fortificato, il che diede vita a due città distinte.
Mdina (che deriva da Medina, "città" in arabo) e Rabat ("sobborgo", in lingua maltese). 

Fu la capitale di Malta fino alla fondazione di La Valletta nel 1566. Nel 1693 fu in gran parte distrutta da un forte terremoto e ricostruita dai Cavalieri dell'Ordine di Malta. Da allora, è sopravvissuta intatta agli sconvolgimenti della storia.

Mdina è ora la città più piccola di Malta, con solo 300 abitanti privilegiati. Da qui il suo soprannome, “la città silenziosa”. Rabat, fuori dai bastioni, ha invece continuato a svilupparsi.

Si entra in città attraverso la porta principale, Porta Reale, un superbo ingresso progettato da un architetto francese nel 1724 e immortalato nella serie Il Trono di Spade come l'ingresso ad Approdo del Re.


Nonostante i pullman scarichino continuamente turisti davanti all'ingresso, la visita non è insopportabile: spesso i gruppi si accontentano di percorrere la via principale in entrambe le direzioni. 
Basta passeggiare per le vie adiacenti per ritrovarsi soli, al tempo dei cavalieri. Il soprannome Silent City assume quindi il suo pieno significato.


Il Palazzo Falson, museo privato ospitato in un edificio del XIII secolo, presenta una pregevole collezione di opere d'arte, ma è particolarmente interessante per la sua architettura. Detto questo, il biglietto è molto caro per quello che costa (10€).

Le ex polveriere sono state allestite con manichini che ripercorrono la storia della città. L'idea è interessante, ma la tecnica lascia a desiderare (le audioguide dovrebbero partire automaticamente davanti a ogni quadro, ma è molto casuale, quindi si tende ad andare avanti senza seguire troppo il filo della visita).

La Chiesa dei Carmelitani, riconoscibile per la sua pianta ellittica, è un luogo importante della storia: quando Napoleone conquistò Malta, decise di confiscare i beni della Chiesa per pagare i soldati. In questo luogo di culto nacque una ribellione, che spinse gli abitanti di Mdina a massacrare la guarnigione locale. 

Temendo il contraccolpo dell'esercito imperiale, gli abitanti chiamarono in aiuto gli inglesi, i quali, grazie all'armata di Lord Nelson, cacciarono i francesi dall'isola. 

Fu Napoleone a costringere i cavalieri dell'Ordine a rinunciare al loro potere, nel 1798. Gli inglesi, che non volevano rimanervi, proposero di recuperarlo, ma i maltesi rifiutarono. 

Per impedire il ritorno dei francesi, gli inglesi furono quindi obbligati a stabilirvi una base navale. L'isola diventerà nel 1814 una colonia britannica,


Passeggiata a Rabat

La vicina Rabat è trascurata dai turisti, che generalmente si accontentano di Mdina. Tuttavia, ci sono alcuni posti da visitare.

In primo luogo, le catacombe di San Paolo, che risalgono al 100-400 d.C. Includono diverse centinaia di tombe cristiane, ebraiche e pagane, installate in quella che in origine era una cava di pietra. 




Poco più lontano dal centro si trova il monastero domenicano, che non c'è in nessuna guida, ma  è qui che si sono svolte le scene del Trono di Spade nei giardini della Fortezza Rossa. E per inciso, è molto carino!

Un altro luogo da visitare a Rabat, il Museo Wignacourt. 
Situato nel palazzo del Gran Maestro dell'Ordine Aloph de Wignacourt (1601-1622), presenta una collezione di arte sacra, ma soprattutto permette di scendere nei sotterranei della città.

Si attraversano dapprima i rifugi costruiti per proteggere la popolazione dai bombardamenti durante la seconda guerra mondiale (ce n'erano 827 in tutta l'isola).

Si arriva poi in altre catacombe, prima di sbucare nella grotta di San Paolo, dove si sarebbe rifugiato al suo arrivo sull'isola, nell'anno 60.

Ovviamente a lui è dedicata la chiesa sovrastante, eretta nel 1683.

Si arriva poi in altre catacombe, prima di sbucare nella grotta di San Paolo, dove si sarebbe rifugiato al suo arrivo sull'isola, nell'anno 60.

Ovviamente a lui è dedicata la chiesa sovrastante, eretta nel 1683.


L'autobus turistico di Malta è il modo perfetto per conoscere i principali punti d'interesse dell'isla. Con il biglietto di 1 giorno del bus panoramico, scoprirete questo gioiello del Mediterraneo da un punto di vista differente. 






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