CORFÙ - UNA PASSEGGIATA NELLA CITTA' VECCHIA IN AUTONOMIA - GUIDA E MAPPA PER NON PERDERSI LE MIGLIORI ATTRAZIONI -

Dalle fortezze veneziane alle dimore britanniche, dai palazzi maestosi alle spianate francesi, un tour a piedi in autonomia nel centro storico di Corfù è come esplorare un museo a cielo aperto




Bizantini, veneziani, francesi e britannici governarono tutti su Corfù , donando a questa isola stellare nel Mar Ionio una storia unica che può essere percepita ovunque nella Città Vecchia che, nella sua interezza, è stata dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO .

Lo puoi vedere nell'architettura degli edifici situati tra la Vecchia e la Nuova Fortezza Veneziana e lo senti mentre esplori le stradine pedonali chiamate cantounia , che si snodano attraverso la città e conducono a chiese, palazzi, gallerie d'arte e piazze . E puoi ascoltarlo nella musica per cui Corfù è famosa e nelle battute della gente del posto nella loro vita quotidiana. 

C'è un'autenticità e un romanticismo nel centro storico di Corfù che ti lasceranno completamente incantato. 

L'itinerario che ti suggeriamo a piedi partirà dalla Nuova Fortezza, l'ingresso della Città. 
È qui che arriverai se prenderai il bus, la navetta della Compagnia o il taxi dal porto o il Bus Linea 16 dal porto.

Nella mappa sotto

Vecchia Fortezza - Piazza Spianada - Liston - Cattedrale di San Giacomo e San Cristoforo - Municipio ( Ionian Parliament )  - Casa Parlante - Chiesa di San Spiridione - Nuova Fortezza




 Fortezza Vecchia (da vedere)

Il sito della Fortezza Vecchia fu fortificato per la prima volta nel VI secolo d.C. Gli invasori Ostrogoti, come era loro abitudine, avevano distrutto la vicina città di Corcira. Gli abitanti locali di Corfù trovarono rifugio nelle fortificazioni sul promontorio di Corfù.

Nel XII secolo i Bizantini rafforzarono ulteriormente le loro difese. Una cittadella era formata da due picchi con forti torri. La vetta orientale venne denominata Castello a Mare o Castello Vecchio. Il picco a ovest era chiamato Castello vicino a Terra (Castel a Terra) o Castello Nuovo (Castle Nuovo).

I veneziani occuparono Corfù dal 1386 al 1797. Per lo più sostituirono le fortificazioni che trovarono con progetti propri. Separarono la punta del promontorio dal resto della città scavando la Contrafossa, un canale navigabile dal Golfo di Kerkyra a nord fino alla Baia di Garitsa a sud, creando un'isola-cittadella.

Il forte respinse con successo tre determinati assedi ottomani nel 1537, 1571 e 1716. Dopo il primo assedio, gli ingegneri militari Savorgnan e Martinengo progettarono nuove zone difensive con bastioni e torri. L'accesso sulla Contrafossa avveniva tramite un ponte levatoio. Oggi esiste un ponte permanente.

L'assedio ottomano finale durò sette settimane. Gli Ottomani furono sconfitti dalle truppe comandate dal conte Johann Matthias von der Schulenburg. Nel 1718 un fulmine colpì la polveriera del Castello Vecchio, provocando una catena di esplosioni. Morirono a centinaia, compreso il comandante veneziano.

Nel 1923 sia la Fortezza Vecchia che quella Nuova furono bombardate dall'aviazione italiana. Durante la seconda guerra mondiale, i nazisti usarono la Fortezza Vecchia come prigione per gli ebrei in transito verso i campi di sterminio in Germania. Dei 1.800 ebrei deportati da Corfù, solo 120 tornarono.

Oggi la Fortezza Vecchia ospita la Biblioteca Pubblica di Corfù. È sede di eventi artistici e culturali e lì si trova il Laboratorio di ricerca musicale ellenistica dell'Università dello Ionio.




 Piazza Spianada

"Spianada" deriva dalla parola italiana "spianare", che significa "appiattire". La Piazza Spianada di Corfù si trova di fronte alla Fortezza Vecchia ed è considerata la piazza più grande dei Balcani. L'area difensiva aperta fu creata dagli occupanti francesi demolendo le case.

All'"estremità superiore" di Piazza Spianada si trova un peristilio di 20 colonne ioniche, progettato dal generale britannico George Whitmore nel 1817. Fu costruito sopra un'antica cisterna. La gente del posto chiama il Peristilio "sterna", che in greco significa "cisterna".

Una statua dello scultore Antonio Carradini del conte Johann Matthias von der Schulenburg, che comandò l'esercito veneziano contro i turchi nel 1716, ora domina la piazza. Parruccato e corazzato, il generale sembra essere alla ricerca di ottomani randagi.

Rilassatevi al "Boschetto", bellissimo giardino comunale con fontana. Contiene busti di visitatori famosi, tra cui il poeta Konstantinos Theotokis e lo scrittore Gerald Durrell.

Liston è un viale alla moda vicino alla piazza Spianada, progettato e costruito dal commissario imperiale francese Mathieu de Lesseps nel 1807 per assomigliare a via Rivoli (Rue de Rivoli) a Parigi. Ospita terrazze porticate e caffè alla moda.

Sulla piazza si trova il Palazzo di San Michele e San Giorgio. Un tempo sede del Senato ionico e successivamente palazzo reale, fu costruito nel 1824. Oggi ospita il Museo di arte asiatica di Corfù. La Chiesa di San Spiridione si trova in Liston Street, nelle vicinanze.





 Liston (da vedere)

Si ritiene generalmente che "Liston" derivi dal veneziano "lista", che significa strada ampia e pedonale. Altri dicono che prima che Corfù fosse unita alla Grecia nel 1864, l’accesso a Liston era limitato alla nobiltà della società corfiota. I loro nomi erano pubblicati su una "Lista" all'inizio della strada. La gente comune potrebbe camminare da qualche altra parte.

Tutto questo potrebbe essere un mito. Non esistono prove documentali, ma una cosa è certa. È un luogo delizioso dove passeggiare, a qualsiasi ora del giorno, in ogni stagione. Liston si trova accanto a Piazza Spianada, la piazza più grande dei Balcani e teatro di molte partite di cricket.

Il viale collega il centro storico della Città Vecchia (con il Forte Vecchio e il Palazzo di San Michele e San Giorgio) con l'estremità sud di Piazza Spianada. Si trova anche vicino alla Chiesa di San Spiridione, il santo patrono di Corfù.

Liston è una popolare area sociale e sede di numerosi eventi culturali. Spesso compaiono bande filarmoniche e gruppi di balli e canti tradizionali in costumi del XIX secolo. Ci sono anche mostre di libri e fotografie.

Durante la Settimana Santa si svolgono grandi eventi pasquali. Innumerevoli lanterne brillano a Liston, emettendo una triste luce viola per tutta la settimana. Gli epitaffi e le processioni si concludono la mattina di Pasqua con il tradizionale lancio delle brocche davanti a San Spiridione.

Liston costeggia la metà settentrionale di Piazza Spianada. Deve i suoi eleganti portici e gli edifici in stile parigino di Rivoli Street "rue de Rivoli" agli occupanti francesi dal 1807 al 1814. Sotto i portici a baldacchino si estendono caffè da vedere ed essere visti, toccando la Spianada e il Kapodistriou dietro l'isolato. L’epoca napoleonica non fu del tutto negativa per tutti.

Al mattino prendete il caffè in un bar sotto i portici. Godetevi i deliziosi dolci corfioti con kumquat o birra allo zenzero. Guarda la gente che passa e ascolta una partita di cricket in piazza.




Cattedrale di San Giacomo e San Cristoforo

Alcuni credono che tutte le creature si reincarnino, passando da una forma all'altra. Questa teoria ha eluso prove concrete, ma i monumenti delle istituzioni cambiano forma il più delle volte. Prendi l'antica cattedrale dei Santi Pietro e Paolo, un tempo situata nella Fortezza Vecchia di Corfù.

Cattolica romana dal XIII al XVII secolo, la struttura era una basilica a tre navate con una cappella annessa. Nel XV secolo la Confraternita di San Giacomo e San Cristoforo chiese a Roma di costruire una nuova chiesa e un ospizio. La chiesa fu consacrata nel 1533 dal vescovo Cocco.

Fortemente danneggiata durante l'assedio ottomano del 1571, fu ricostruita nel 1658. Fu ristrutturata nel 1709 dall'arcivescovo Zacco. Dopo l'esplosione di una vicina polveriera nel 1718, la chiesa fu ricostruita più piccola. Fu nuovamente ristrutturato nel 1905. Nel 1943 la Luftwaffe lo distrusse nuovamente e fu nuovamente ricostruito.

La forma finale è una basilica con tetto in legno. Su ciascun lato ci sono cappelle trilaterali. Gli archi delle volte monastiche si collegano alla navata centrale. Il pavimento poggia su quattro colonne di marmo del XVII secolo. Nella chiesa è conservato un dipinto della Vergine col Bambino del 1654 del pittore greco Konstantinos Tzanes.

La parte centrale della facciata è tripartita con lesene toscane. C'è un frontone triangolare. L'aspetto ricorda quello delle chiese tardo barocche di Venezia. Accanto al santuario si trova il campanile gotico con calotta piramidale.




Municipio

Il Municipio di Corfù domina la Piazza del Municipio nella Città Vecchia. È probabilmente il miglior esempio di edificio in stile rinascimentale veneziano presente sull'isola. Costruito tra il 1663 e il 1693, è realizzato principalmente in marmo e pietra. Inizialmente ospitò la “Loggia dei Nobili”.

Insieme a molte altre sculture all'esterno, nel Municipio c'è un busto dell'ammiraglio veneziano del XVII secolo Francesco Morosini, comandante supremo della flotta veneziana. La sua statua fu collocata sulla parete orientale nel 1691. Nel 1720 l'edificio ospitò il Teatro Nobile di San Giacomo di Corfù. Nel 1903 divenne il municipio di Corfù.

Purtroppo il Municipio ed i suoi archivi storici, soprattutto quelli del Teatro Nobile, furono distrutti nel 1943 dall'onnipresente Luftwaffe. È stato recuperato solo il sipario del palco principale. Oggi è nel Nuovo Teatro Comunale di Corfù.

La facciata e il retro dell'edificio sono ricchi di decorazioni in pietra. Le pareti portano maschere, incisioni e simboli iconici dell'isola. Il busto dell'Ammiraglio Morosini è accompagnato dalle figure di quattro bambini che simboleggiano le sue virtù.





Casa Parlante (da vedere)

Casa Parlante, una "casa parlante", è un museo. È un museo molto speciale nel centro storico di Corfù, a breve distanza dal Liston e da Piazza Spianada. Il museo è ospitato in un palazzo nobiliare del XIX secolo. Presenta la vita quotidiana di una nobile famiglia di Corfù nel XIX secolo.

"Benvenuto! Entra, per favore!" Dichiara una figura in costume davanti alla porta. "Il Conte sarà da voi tra poco. Spera che vi unirete a lui e alla Contessa nel salotto per il tè." C'è qualcosa di diverso in questo maggiordomo del XIX secolo. È un animatronic, un robot. Tè con robot ben vestiti nel "salotto". Questa è nuova.

Casa Parlante si propone di fornire uno sguardo accurato su Corfù in un momento storico. Nel XIX secolo Corfù era la "capitale delle Isole Ionie" e il centro culturale della Grecia. La residenza nobiliare della Città Vecchia presenta il passato di una famiglia nobile, utilizzando cimeli, oggetti d'arte, dipinti e mobili.

La "Casa Parlante" prende vita. I bambini suonano musica. Il Conte legge il suo giornale. Dalla cucina provengono aromi di buona cucina. La Contessa sorseggia il tè. I rinfreschi includono caramelle e un liquore. Le guide esperte viventi sono multilingue. Le stanze hanno manichini in movimento. L'anziana signora sulla sedia a dondolo può sembrare un po' inquietante.





Chiesa di San Spiridione (da vedere)

San Spiridione morì nel IV secolo d.C. Durante la sua vita aveva subito alcune persecuzioni a causa della sua fede. Dopo la sua morte le sue spoglie continuarono ad essere ricercate. Erano conservati a Costantinopoli. Nel 1489 l'impero bizantino cadde in mano agli Ottomani. Ancora una volta i suoi resti furono spostati. Questa volta furono portati a Corfù dal monaco Georgios Kalochairetis.

La figlia di Georgios, Asimia, ricevette le spoglie dei santi in dote quando sposò un membro della famiglia Voulgaris di Corfù. La famiglia Voulgaris custodiva il santo nella propria chiesa privata. La chiesa fu demolita negli anni ottanta del Cinquecento. Le spoglie furono poi portate nella nuova chiesa costruita all'interno delle mura cittadine.

La Chiesa di San Spiridione e il suo campanile sono simili nel design alla Chiesa di San Giorgio Dei Greci a Venezia. All'interno della cripta si trovano due sarcofagi, uno dentro l'altro, dove sono conservate le spoglie del santo. La cripta dispone di 53 bruciatori di incenso. Diciotto sono d'oro. Il resto è argento.

I pannelli del soffitto raffigurano scene della vita e dei miracoli di San Spiridione. I dipinti, realizzati nel 1727, dovettero essere copiati a causa dei danni causati dalla putrefazione. Lo stemma imperiale dei Romanov si trova sopra la porta ovest del nartece.

Si ritiene che San Spiridione abbia salvato miracolosamente Corfù scatenando una tempesta durante l'assedio del 1716. Il Senato veneziano ha donato una lampada d'argento da appendere nell'angolo ovest della navata. L'iscrizione diceva: "Per la salvezza di Corfù, al santo patrono Spiridione".





 Fortezza Nuova (da vedere)

Il primo assedio ottomano di Corfù terminò nel 1537. Gli ottomani non riuscirono nell'impresa, ma l'assedio rivelò l'urgente necessità di espandere le fortificazioni. L'Old Fort potrebbe non essere sufficiente la prossima volta. Con gli Ottomani sembrava che ci fosse sempre una prossima volta. I veneziani si affrettarono a costruire fortificazioni per le parti della città fuori dalle mura.

Rasero al suolo circa 2.000 case e al loro posto costruirono nuove mura e fortificazioni. Una volta completate le mura, si procedette alla costruzione del Forte Nuovo sul colle di San Marco. Tutto ciò ebbe l'effetto di ampliare il perimetro di difesa dell'antica cittadella all'interno del Forte Vecchio. Si dice che i lavori siano iniziati nel 1577. La data di conclusione potrebbe essere il 1645.

Il complesso della fortezza si sviluppa su due livelli. Al piano inferiore si trovano un edificio a tre piani detto "Punta Perpetua" e un bastione di forma pentagonale. All'interno ci sono stanze ad arco, gallerie, scale e rampe. Ci sono due porte barocche. Un fossato asciutto sul lato ovest va dal mercato ortofrutticolo al nuovo porto.

La Fortezza Nuova ha due bastioni, "Skarponas" e "Epta Anemoi". Sono al secondo livello, a cui si accede dal Castello della Campana. Nel XVIII secolo le difese della città furono ulteriormente rafforzate sui tre colli a ovest. L'isolotto di Vidos fu fortificato dagli occupanti francesi all'inizio del XIX secolo.

Sotto il bastione si trova l'ex caserma militare britannica. Oggi è sede di mostre ed eventi d'arte. Sopravvivono due monumenti iscritti, attaccati ai bastioni. Quella meglio conservata risale al 1728. Presenta il simbolo di Venezia, il Leone di San Marco, e lo stemma di Marco Antonio Diedo, Supremo Governatore.








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