Bahrain - Rovine del Qal'at al-Bahrain, antico porto e capitale della civiltà di Dilmun a Manama - Entra nel forte e immergiti nell'affascinante storia del Golfo Persico

 Nel deserto la sabbia è in continuo movimento. Mentre il vento soffia, emerge una canzone. 

Interagendo con la sabbia, il vento crea e distrugge costantemente la sua opera come uno scultore.

La forma delle dune è come se fossero disegnate con un righello. Le distanze sul tappeto del deserto alludono ad un disegno calcolato poiché i rapporti delle valli e delle vette sono quasi identici. In questa lieve differenziazione sta, tuttavia, la potenza e il movimento della sabbia come materia.

È così che è modellata una vasta parte della penisola arabica. Le forme artigianali e quindi gli oggetti o i manufatti non possono resistere in questo clima ostile. I loro ricordi sembrano essere stati permeati dalla sabbia.

Un anti-esempio di questa situazione è  Qal'at al-Bahrain. Ne hai mai sentito parlare? O forse di Dilmun? In realtà sono la stessa cosa. 

Dilmun (Telmun) era una civiltà situata nella parte orientale della penisola arabica. Sebbene si trattasse di una civiltà piuttosto antica, è molto meno famosa delle quattro culle della civiltà del Vecchio Mondo, ovvero la Mesopotamia, l'Antico Egitto, la Civiltà della Valle dell'Indo e la Civiltà del Fiume Giallo.

Si trovano nell’odierno Bahrein. Una piccola isola del Golfo Persico, o meglio in questo caso del Golfo Arabico, tra Doha e l'Arabia Saudita, anche se è circondata dalla sola Arabia Saudita. È anche l'unico paese della penisola arabica ad avere un numero considerevole di sciiti e sunniti. 

Ma questo breve testo non riguarda il Bahrein in quanto tale. Tratta piuttosto di Qal’At/Dilmun e della sua storia visiva nel tempo, del sito nel suo insieme, un oggetto da museo. 

La sua apertura è avvenuta nel 2008 dopo gli scavi intrapresi negli ultimi cinque decenni da archeologi danesi, francesi e del Bahrein. 

I reperti archeologici di Qal'at al-Bahrain forniscono preziose informazioni sulla storia del paese. 

Qal'at al-Bahrain, considerata la capitale dell'antico impero Dilmun e il porto originario di questa civiltà ormai scomparsa, era il centro di attività commerciali legate all'agricoltura tradizionale del territorio (rappresentata dai tradizionali palmeti e giardini che risalgono all'antichità ed esistono ancora intorno al sito) con il commercio marittimo tra aree diverse come la valle dell'Indo e la Mesopotamia nel primo periodo (dal 3° millennio a.C. al 1° millennio a.C.) e la Cina e il Mediterraneo nel periodo successivo (dal III al XVI secolo d.C.). 

Agendo come hub per gli scambi economici, Qal’at al-Bahrain aveva una presenza commerciale e politica molto attiva in tutta la regione. 

Si pensa che l'area sia stata occupata per circa 5000 anni e contiene preziose informazioni sull'età del rame e del bronzo del Bahrein. Il sito era la capitale della civiltà Dilmun ed era, secondo l'epopea di Gilgamesh, la "terra dell'immortalità", il luogo ancestrale dei Sumeri e un punto d'incontro degli dei.



Gli scavi nel sito sono stati effettuati dal 1954 e diverse squadre hanno scoperto molti reperti e manufatti risalenti alle diverse epoche di occupazione. 

La spedizione archeologica danese guidata da Geoffrey Bibby effettuò il primo scavo nel sito tra il 1954 e il 1972, per conto del Museo Preistorico di Moesgaard. Una spedizione francese del Centro nazionale per la ricerca scientifica ha lavorato sul sito negli anni '70. Dal 1987, archeologi danesi e del Bahrein hanno lavorato nel sito.

Circa il 25% del sito è stato scavato, rivelando strutture di diverso tipo, tra cui residenziali, pubbliche, commerciali, religiose e militari. 

Testimoniano l'importanza del sito come porto commerciale nel corso dei secoli. Il sito contiene molte aree e mura, tra cui la necropoli della Saar, la necropoli di Al-Hajjar, il palazzo Kassite, la necropoli di Madimat Hermand, la necropoli di Madimat Isa, la necropoli di Al-Maqsha, il palazzo di Uperi, la necropoli di Shakhura e le mura settentrionali della città.


Gli artefatti metallici trovati nel racconto erano limitati a pezzi di rame, strumenti da pesca e una punta di lancia con incavo. 

Il sito dispone anche di un'officina di 525 m2 dove sono stati rinvenuti stampi in due pezzi per fusione di rame e stampi in cera. 

Crogioli piccoli e grandi utilizzati per la fusione del metallo sono stati recuperati in quantità sostanziali, indicative di una produzione su larga scala da parte di artigiani professionisti. Gli articoli in rame venivano poi commerciati nei paesi circostanti come l'Oman e la Mesopotamia. 


Il  sito archeologico è composto da quattro elementi principali: un tell archeologico (una collina artificiale formata nel tempo da successive occupazioni) di oltre 16 ettari, immediatamente adiacente alla costa settentrionale del Bahrain; 

Una torre a mare a circa 1600 ma nord-ovest del tell; 

Un canale marino di poco meno di 16 ettari attraverso la barriera corallina vicino alla torre marina e palmeti. 

I palmeti e i tradizionali giardini agricoli circondano il sito all'interno dell'intera area della componente terrestre della zona cuscinetto, essendo particolarmente evidenti sui lati occidentale e settentrionale, ma presenti anche sui lati orientale e sud-orientale. 

La proprietà è situata nel Governatorato del Nord, nel distretto del villaggio di Al Qalah, sulla costa settentrionale, a circa 5,5 km a ovest di Manama, l'attuale capitale del Bahrein.


Qal’at al-Bahrain è un esempio eccezionale di continuità più o meno ininterrotta di occupazione dell’isola del Bahrein per un periodo di quasi 4500 anni, dal 2300 a.C. circa ad oggi.

 Il racconto archeologico, il più grande conosciuto in Bahrein, è unico nell'intera regione dell'Arabia orientale e del Golfo Persico in quanto è l'esempio più completo attualmente conosciuto di una sequenza stratigrafica profonda e intatta che copre la maggior parte dei periodi di tempo in Bahrein e nel Golfo Persico. 

Fornisce un esempio eccezionale della potenza di Dilmun e dei suoi successori durante il periodo Tylos e islamico, come espresso dal loro controllo del commercio attraverso il Golfo Persico. 

Queste qualità si manifestano nell'architettura monumentale e difensiva del sito, nel tessuto urbano meravigliosamente conservato e nei ritrovamenti straordinariamente significativi realizzati dagli archeologi durante gli scavi nel tell. 



La torre marittima, probabilmente un antico faro, è unica nella regione come esempio di antica architettura marittima e l'adiacente canale marittimo dimostra l'enorme importanza di questa città nelle rotte commerciali marittime durante l'antichità. 

L'incontro di culture diverse che ne risultò si esprime nella testimonianza delle successive architetture monumentali e difensive del sito tra cui una fortezza costiera scavata risalente al III secolo d.C. circa e la grande fortezza sul tell stesso risalente al XVI secolo.



 Il sito prende il nome di Qal'at al-Bahrain, insieme al tessuto urbano meravigliosamente conservato e ai reperti straordinariamente significativi e diversificati che dimostrano un melange di lingue, culture e credenze. 

Ad esempio, una madbasa (un elemento architettonico utilizzato per produrre lo sciroppo di datteri) all'interno del tell è una delle più antiche del mondo e riflette un legame con i palmeti da datteri circostanti, dimostrando la continuità delle pratiche agricole tradizionali dal I millennio a.C. . 

Il sito, situato in una posizione molto strategica, costituì una parte estremamente significativa della rete politica regionale del Golfo, svolgendo un ruolo politico molto attivo in molti periodi temporali diversi, che lasciò tracce nei diversi strati del tell.Qal’at al-Bahrain è un esempio unico di paesaggio antico sopravvissuto con elementi culturali e naturali.



È possibile visitare alcune delle stanze costruite dai portoghesi. Il forte portoghese è l'edificio più importante del sito archeologico, ma non l'unico. 

Gli archeologi hanno anche portato alla luce quella che chiamano una "torre marina" - probabilmente un faro - dal tell e si ritiene che questa sia una delle costruzioni più antiche trovate fino ad oggi. 

C'è anche un canale marittimo vicino a questa costruzione e questo dimostra che questa località fu un centro marittimo vitale forse per millenni.

Qal’at al-Bahrain è circondato da una bellissima campagna e palme da dattero. Il paesaggio ha una qualità senza tempo ed è rimasto sostanzialmente invariato da oltre 2000 anni.

Storia di Qal'at Al-Bahrain - Un centro cosmopolita

La storia di Qal'at al-Bahrain è affascinante. A causa della sua posizione chiave, molte nazioni e civiltà hanno occupato il sito. Il Bahrein era situato su reti commerciali marittime strategiche e questo lo rendeva significativo per molti potenti regni e imperi.

Sulla base di un'indagine archeologica, si ritiene che Qal'at al-Bahrain fosse la capitale dell'antico impero marittimo di Dilmun che dominava l'Arabia orientale e che era anche un importante sito religioso.

Dal VI secolo a.C. al III secolo d.C., il Tell fu un centro cruciale nella civiltà di Tylos, famosa per le sue perle. Il Bahrein divenne una dipendenza dell'Impero Persiano e qui sono stati fatti molti reperti dell'era achemenide.

Dopo l'avvento dell'Islam, l'isola divenne parte degli imperi Omayyade e Abbaside e fiorì. Qal'at al-Bahrain era anche un importante centro della Repubblica Qarmathiana, una setta islamica eretica che conquistò gran parte dell'Arabia orientale. Il forte fu occupato da varie dinastie che furono spesso influenzate dalla Persia.

I portoghesi entrarono nel Golfo Persico nel XV secolo, conquistarono il Bahrein e costruirono il forte che esiste ancora. Alla fine furono espulsi dai persiani e dalle forze locali.


Scavi E Interesse Archeologico

Qal’at al-Bahrain è costituito da tumuli artificiali che si sono accumulati nel corso degli anni e degli anni di occupazione umana sul sito. 

Per questo motivo è stato un sito di interesse archeologico, soprattutto dopo essere stato nominato uno dei siti del patrimonio mondiale dell'UNESCO in Bahrein. 

Si ritiene che solo il 25% circa dell'intero sito sia stato scavato con successo e che potrebbero ancora essere portati alla luce diversi tipi di strutture. Infatti, gli archeologi sono stati in grado di recuperare dal sito un'ampia gamma di strutture e materiali che variano in termini di utilizzo, comprese applicazioni militari, residenziali, pubbliche e religiose.

Uno degli oggetti più caratteristici rinvenuti in una delle mura del forte è la ceramica di Barbar. Questi oggetti in ceramica risalgono allo stesso periodo dei templi Barbari. 

Tuttavia, ci sono anche altri oggetti in ceramica che sono stati datati molto prima dei templi. Sono stati rinvenuti anche oggetti in rame e avorio che indicano un potenziale legame commerciale antico. Altri oggetti rinvenuti finora includono strumenti da pesca, pezzi di rame, specchi, sarcofagi e altro ancora.



Il Museo Qal'at al-Bahrain

Il forte era il luogo di culture notevolmente diverse perché era al crocevia del Golfo e riceveva visitatori da tutta la regione e oltre. 

Ciò è evidente nel numero di ritrovamenti effettuati nel sito, tra cui sumeri, assiri, persiani e molti altri.

 Il governo del Bahrein ha costruito un museo vicino al forte che espone reperti rinvenuti nel tell e mette in mostra i vari periodi storici del forte: si possono vedere manufatti di ogni periodo della storia del forte e del tell. In particolare sta aiutando gli esperti a comprendere le civiltà dell'età del bronzo nella regione.



Museo Nazionale del Bahrein

Per uno sguardo ancora più attento alla storia del Bahrein, consiglierò caldamente il Museo Nazionale del Bahrein. Situato in un grande edificio sul lungomare, ha soffitti alti, luminoso e arioso e presenta meravigliose mostre della vita quotidiana in Bahrein attraverso i secoli.



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