GALVESTON - TEXAS - IL PORTO CROCIERE - COSA FARE E VEDERE CON MAPPA DELLA CITTA' - LE SPIAGGE ED ATTRAZIONI CON MAPPA E TOUR VIRTUALE -

Il porto crocieristico di Galveston è attualmente il quarto più trafficato degli Stati Uniti.

Un tempo conosciuta come la "Wall Street del sud-ovest", la famosa strada di Galveston , The Strand , è l'ancoraggio del centro storico, riconosciuto come monumento storico nazionale



Con quasi 50 km di spiagge, musei, e molti edifici e quartieri storici iscritti al National Register of Historic Places, Galveston è una destinazione che accontenta tutti, dagli appassionati di storia a chi vuole fare vita di mare.

Galveston è nota per le sue spiagge, il centro storico e le sue numerose attrazioni, tra cui l' Historic Pleasure Pier (  Il molo in legno originale, del 1943, fu distrutto dall’uragano Carla nel 1961. La struttura attuale, inaugurata dopo oltre 70 anni nel 2012, è simbolo di una città fiera, che non si arrende nonostante la sua storia sfortunata. ) - il Moody Gardens ( con le sue inconfondibili tre piramidi, è la più iconica tra le cose da vedere a Galveston. Costruito nel 1986, è un parco giochi a scopo educativo, pensato soprattutto per le famiglie.) - il Galveston Island State Park ( una piccola oasi naturale dove fare il bagno, rilassarsi in spiaggia ) - 

La città è anche sede di numerosi siti storici, tra cui la Galveston Seawall, il Bryan Museum di Galveston e il Bishop's Palace. -  Qui trovi la mappa della città di Galveston e la distanza delle attrazioni dal Terminal Crociere -  ( Pier 16 Nuovo Molo MSC )

I terminal crociere di Galveston si trovano lungo Harbourside Dr. Attualmente il porto dispone di tre terminal crociere che accolgono più di un milione di visitatori all'anno. Si trova a poco più di 10 km dal centro di Galveston - Strand Historic District .

Lo Strand Historic District è a pochi passi dal Terminal 25 e dal Terminal 28, mentre i passeggeri del Terminal 10 dovranno prendere un rideshare o un taxi -  come Galveston Limo o Galveston Shuttle.

Un’attrazione molto interessante da visitare nelle vicinanze di Galveston è il Johnson Space Center, ovvero la sede NASA di Houston. Dista appena 40 minuti dalla città, ed è una base spaziale operativa che include anche un museo. Potrete fare il tour della base in tram, visitando il campo di addestramento degli astronauti, e il centro di comando che gestì le operazioni di sbarco sulla luna nel 1969.

In seguito all’uragano del 1900, la città decise di dotarsi di un sistema di protezione. Due anni dopo nacque così Seawall, una muraglia lunga 16 km, alta 5,2 metri.

 Il suo camminamento è il lungomare più lungo del mondo, in gran parte ricoperto di murales a tema marino.

Lo Strand Historic District è il centro di Galveston. 

Di fronte alla baia di Galveston, The Strand è un punto di riferimento storico nazionale che ricorda il periodo di massimo splendore di Galveston tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900. Molti degli edifici qui hanno più di un secolo e sono sorprendenti per i loro dettagli e la loro maestria artigianale.

Le vetrine qui sono un mix di negozi di antiquariato, gallerie d'arte, negozi di souvenir e altro ancora. Lo Strand ospita anche un vasto assortimento di ristoranti, da quelli messicani a quelli di pesce. E assicurati di fermarti a La King's Confectionery per un dolcetto.

A differenza dello Strand, l'East End Historic District è un po' più affollato, con più attività, inclusi ristoranti e siti storici. Sebbene molte dimore vittoriane risalgano al 1800, dispone anche di moderni edifici commerciali.

Il Pier 21 è un'ottima opzione per lo shopping. È un grande centro commerciale con una varietà di negozi, ristoranti e attrazioni. Puoi trovare di tutto, dai souvenir ai vestiti, ai gioielli e altro ancora. È un ottimo posto per trovare qualcosa di speciale da portare a casa con te dalla tua crociera.

Il Grand Opera House del 1894 è il luogo ideale per trovare souvenir a Galveston. È un teatro storico situato nel centro di Galveston ed è pieno di negozi, ristoranti e attrazioni unici. 

Per prima cosa appena arrivati in città, recatevi al Visitor Center, situato presso la Chamber of Commerce al 2228 di Mechanic Street. Vi daranno mappe e brochure, e vi sapranno consigliare su eventuali eventi. E’ aperto dal lunedì al venerdì dalle 8.30 alle 17, il sabato dalle 10.00 e la domenica dalle 12.00.

Con quasi 50 km di arenile, sarebbe un peccato non approfittare delle numerose spiagge di Galveston, sempre libere ma con la possibilità di noleggiare ombrelloni e lettini.

In più, l’acqua del Golfo del Messico è calda e bassa, perfetta quindi anche per le famiglie con bambini..  

 - Sotto troverai la mappa delle spiagge, delle attrazioni e i Tour Virtuali. -  La mappa del Cruise Terminal di Galveston e attrazioni della città di Galveston -


IL TERMINAL CROCIERE DI GALVESTON

Terminale 25 - Precedentemente noto come Terminal 1.. Al terminal noterai che la maggior parte delle navi sono navi Carnival. Puoi facilmente salire e scendere dalla nave da crociera in qualsiasi momento.

Terminale 28 - Il Terminal 28, precedentemente noto come Terminal 2, ospitava le navi Royal Caribbean. Si trova direttamente sul lato sinistro del porto. Camminare fino al terminal è un po' più lungo ed è preferibile prendere le navette che possono lasciarti all'ingresso.

Terminale 10 - Questo è il terminal più nuovo del porto di Galveston. Con il crescente numero di visitatori e navi, il porto ha dovuto apportare modifiche. E' attualmente la sede delle navi Royal Caribbean e gestisce alcune delle più grandi navi della classe Oasis. È il più lontano dei tre terminal.

MSC Cruises ha concluso un accordo operativo per un quarto complesso di terminal crociera presso il porto di Galveston. 

MSC Seascape farà homeport al nuovo terminal a partire da novembre 2025.

Il porto svilupperà il terminal crociera da 100 milioni di dollari, il parcheggio da 42 milioni di dollari, la strada interna e altri miglioramenti al Molo 16 a partire dall'inizio del 2024. Il porto trasformerà un magazzino cargo esistente nel terminal crociera di 165.000 piedi quadrati.

Il Molo 16 dista dal Strand Historic District 1,3 km - Qui trovi la mappa



LE SPIAGGE DI GALVESTON


EAST BEACH (RA APFFEL) - A POCO PIU' DI 7 KM DAL TERMINAL CROCIERE - QUI LA MAPPA

Situata all'estremità orientale dell'isola, East Beach ospita un padiglione, una passerella e un palco per l'intrattenimento, nonché servizi igienici, docce, noleggio di sedie e ombrelloni, parco giochi per bambini, concessioni e altri servizi. A differenza della maggior parte delle spiagge di Galveston, a East Beach è consentito l'alcol.


STEWART BEACH A POCO PIU' DI 2,5 KM DAL TERMINAL CROCIERE - QUI LA MAPPA

Stewart Beach è il principale parco sulla spiaggia per famiglie di Galveston, nominato come una delle "10 migliori spiagge per famiglie" dal Family Vacation Critic.

Stewart Beach, situata vicino al punto in cui Broadway incontra la Seawall, offre tutti i servizi necessari per una giornata di divertimento in famiglia in spiaggia.


SPIAGGE DELLA DIGA DI GALVESTON - QUI UN TOUR VIRTUALE -

La diga ha attirato visitatori sull'isola sin dalla sua costruzione agli inizi del 1900. Rimane un luogo popolare tra bagnanti, fotografi, buongustai e acquirenti.

Per oltre un secolo, i bagnanti di Galveston si sono riversati in massa sulle spiagge che costeggiano lo storico Seawall Blvd. Curiosità: il marciapiede lungo la Seawall si estende per 10,3 miglia, rendendolo il marciapiede continuo più lungo degli Stati Uniti.



GALVESTON ISLAND STATE PARK - QUI UN TOUR VIRTUALE -

Il Galveston Island State Park è un parco naturale statale del Texas, una piccola oasi naturale dove fare il bagno, rilassarsi in spiaggia, oppure pescare lontani dal caos della città. 
Dà su una baia interna del golfo ed attrae un gran numero di volativi, soprattutto uccelli migratori in primavera ed autunno. Per questo motivo, è una meta molto popolare tra gli amanti del birdwatching.


Ci sono diversi trails che attraversano i vari habitat del parco, dalla prateria al bayou. Alcuni sono dedicati a escursionisti e ciclisti, mentre altri sono da percorrere in canoa o kayak.

Tra i sentieri a piedi, i più popolari sono il Caracara Trail, per vedere i falchetti da cui prende il nome, e il Clapper Rail Loop, che attraversa un territorio lagunare, con dune di sabbia e paludi abitate anche da alligatori. I due sentieri combinati formano un percorso ad 8, lungo circa 1 miglio e in piano.

QUOTA -$ 5 al giorno, per persona di età pari o superiore a 13 anni.

Pocket Park 1- 1102 San Luis Pass Rd.



LA CITTA' DI GALVESTON

Galveston è ricca di storia e cultura. Si dice che i primi abitanti furono gli indiani Karankawa nel XVI secolo. Grazie alla combinazione di commercio e immigrazione, è diventata una delle città in più rapida crescita con un elenco eccezionale di primati del Texas. I suoi elementi storici possono essere visti dai suoi edifici e dalle diverse cucine.

The Strand Historic District è il quartiere storico di Galveston, il suo cuore pulsante. Si estende nel rettangolo tra la 20th, Mechanic Street, la 25th e Harborside Street, e la sua arteria principale è appunto The Strand, conosciuta anche come Avenue B.


Nella seconda metà dell’800, quando Galveston era il principale porto del Texas, qui si vendevano le merci, c’erano diverse case d’asta, banche e studi di avvocati. Nacquero anche diversi giornali tra cui l’unico ancora in attività, il Galveston News, del 1942. Dopo l’uragano del 1900, come abbiamo visto la città perse il proprio primato commerciale a favore di Houston, e The Strand divenne una zona di magazzini.

Negli anni ’60 si avviò un progetto di ristrutturazione urbanistica, volto a farla tornare ad essere una zona commerciale. Oggi è ricca di ristoranti, locali e negozi, soprattutto di antiquariato e gallerie d’arte, accanto ai più turistici negozi di souvenir e leccornie. Ma ci sono ancora tanti edifici di epoca vittoriana, a ricordarci gli antichi fasti della città.

Tra questi, The Grand Opera House, un teatro in stile revival romanico del 1894, che può contenere 1040 spettatori. Questo edificio è un vero eroe, perché ha resistito a tutti gli uragani che hanno colpito la città, con danni solo marginali.


Un’altra struttura degna di nota è l’Old Galveston Customs and Court House, simbolo della ricchezza e potenza della città. Del 1861, era adibito a dogana, ufficio postale e tribunale. In stile revival classico, è in mattoni rossi con un bellissimo colonnato bianco, in stile ionico e corinzio, enormi finestre e una balconata. La sua pesante struttura in ghisa gli ha permesso di sopravvivere all’incendio del 1885.


Ville storiche

Nonostante la sua storia sfortunata, Galveston ha mantenuto oltre 550 ville e residenze signorili storiche del tardo ‘800, concentrate per lo più nella zona chiamata East End Historic District.

Si trova ad est del centro, tra la 10th, Broadway, la 19th e Mechanic Street. Le ville sono costruite in diversi stili, dal vittoriano al revival greco, con colonnati, eleganti porticati, recinzioni in ferro battuto, circondate da lussureggianti giardini tropicali. Questo quartiere, all’epoca abitato da politici e uomini d’affari, ricorda un po’ New Orleans e il suo Garden District. Tra le ville più interessanti troviamo la Grover Chambers House, l’edificio in mattoni più vecchio della città, e la Isaac Heffron House, di fine ‘800.

Ma la più famosa è Bishop Palace, conosciuta anche come Castello Greshman. E’ indiscutibilmente l’edificio più bello di Galvestson, una residenza vittoriana in pietra del 1893. I primi proprietari furono i coniugi Greshman, e nel 1923 divenne sede della diocesi, per questo è chiamata anche “Palazzo del Vescovo”.

Dal 1963 è aperta al pubblico, che può così visitarne i lussuosi interni con sculture, vetrate colorate, scalinate in legni pregiati, e camini provenienti da tutto il mondo, dei quali uno rivestito in argento.

 E' aperta dal mercoledì al lunedì, dalle 10.00 alle 17.00. L’ingresso costa 14$ per gli adulti, 9$ per bambini e ragazzi tra 6 e 18 anni, gratuito fino a 5 anni.


Infine, anche se non si trova nell’East End Historic District, merita una menzione la Moody Mansion, una villa del 1895 appartenente a una delle famiglie più potenti del Texas. In origine, la residenza apparteneva alla famiglia Willis, che la dotò di comfort e tecnologie impensabili per l’epoca: ascensore, montavivande, tubi di comunicazione per la servitù, stendibiancheria riscaldati e illuminazione elettrica.

Il magnate finanziario e filantropo William Moody l’acquistò poco dopo l’uragano del 1900, e vi rimase a vivere con la propria famiglia fino alla morte.

 La casa è rimasta abitata fino al 1986, infatti è ancora piena degli arredi e degli effetti personali della famiglia Moody, rendendo bene l’idea del loro stile di vita. 

Moody Mansion è aperta tutti i giorni salvo che nelle festività americane, dalle 10.00 alle 17.00 (ultimo ingresso alle 16.00). Il biglietto costa 15$ per gli adulti, 7$ per bambini e ragazzi tra 6 e 17 anni, gratuito fino a 5 anni.

Musei di Galveston

Ecco alcuni dei musei più interessanti che potete trovare in città.

A pochi passi da The Strand, il Texas Seaport Museum ospita la nave Elissa, un brigantino a tre alberi del 1877. Costruita in Scozia, solcò i mari battendo bandiera norvegese e svedese. Passata di mano in mano, nel 1970 fu ritirata e destinata alla distruzione. Fu così acquistata dalla Galveston Historical Foundation, che la restaurò completamente e la portò negli Stati Uniti.

Ha uno scafo in ferro e una battagliola in teak. Gli alberi sono di pino dell’Oregon, mentre le sue 19 vele sono state cucite in Maine. 

Oggi è ancora in attività, ma quando è ancorata presso il museo è possibile visitarla. Il museo è aperto dal mercoledì al lunedì, dalle 10.00 alle 17.00 (ultimo ingresso alle 16.30). Il biglietto costa 10$ per gli adulti, 7$ per bambini e ragazzi tra 6 e 18 anni, gratuito fino a 5 anni.


Ocean Star Offshore Drilling Rig and Museum

Vi piacerebbe visitare una vera piattaforma petrolifera? A Galveston è possibile fare quest’esperienza unica presso il Pier 19, poco distante dal Texas Seaport Museum

La piattaforma autosollevante Ocean Star fu costruita nel 1969 e trasformata in museo nel 1997, dopo quasi vent’anni di onorata carriera nel Golfo del Messico, durante la quale scavò circa 200 pozzi.

Una sezione è dedicata alla vita quotidiana dell’equipaggio, che poteva rimanere sulla piattaforma in mare aperto anche per mesi. 

All’esterno sono invece esposte tutte le attrezzature molto ingombranti, come enormi valvole di sicurezza, tubi di carotaggio, strumenti per la cementazione e capsule di salvataggio. C’è anche una Hall of Fame, che ricorda tutte le personalità di spicco del settore. Gli orari variano in base al giorno e alla stagione, consiglio pertanto di consultare il sito. Il biglietto costa 10$ per gli adulti, 6$ per bambini e ragazzi tra 6 e 18 anni, gratuito fino a 5 anni.



Railroad Museum

Gestito dall’organizzazione no profit Center for Transportation and Commerce, il Museo della Ferrovia ha sede nella vecchia stazione della Santa Fe Railroad, la mitica tratta ferroviaria che collegava il Kansas con Santa Fe in New Mexico. 

Tra i veicoli esposti troviamo vagoni merce in uso da fine ‘800 a metà del ‘900 e vagoni passeggeri degli anni ’40 e ’50, con cuccette, vagoni ristorante e cabine di lusso.

C’è poi una sezione dedicata alle locomotive, nella quale spiccano le due Santa Fe Warbonnet, riconoscibili dagli accesi colori rosso e giallo. Questo particolare motivo fu ideato dall’artista Leland A. Knickerbocker negli anni ’30, e nel tempo diventò un tratto distintivo di queste simpatiche locomotive. Ma ce ne sono anche molte altre, alcune a vapore altre a diesel, sempre risalenti alla prima metà del ‘900.

Il museo è aperto tutti i giorni dalle 10.00 alle 17.00, e dispone di un parcheggio gratuito. Il biglietto costa 12$ per gli adulti, 6$ per gli over 65, 6$ per bambini e ragazzi tra 3 e 12 anni, gratuito fino a 2 anni.



Il Galveston Naval Museum ospita due imbarcazioni della Seconda Guerra Mondiale. La prima è il sottomarino USS Cavalla, famoso perché affondò una delle portaerei giapponesi coinvolte negli attacchi di Pearl Harbor. 

La seconda è la destroyer escort USS Stewart, una nave da guerra che scortava convogli militari in mezzo all’oceano, costruita nel 1942.

Questa nave ebbe un compito di cruciale importanza; nell’ottobre del 1943 scortò infatti lo yacht del presidente Roosevelt a Teheran. Durante questo incontro il presidente americano decise, insieme a Churchill e Stalin, di organizzare per il giugno successivo l’operazione Overlord, ovvero lo Sbarco in Normandia.

E’ possibile visitare le due imbarcazioni in tutti i loro ambienti, compresi i ponti di comando, le sale macchine, gli armamenti. 

Gli spazi privati dei militari, ricchi di foto e documenti, offrono uno spaccato della vita quotidiana a bordo. Il museo è aperto tutti i giorni dalle 10.00 alle 17.00 (ultimo ingresso alle 16). 

Il biglietto costa 13$ per gli adulti, 10$ per gli over 65, 8$ per bambini e ragazzi tra 5 e 12 anni, gratuito fino a 4 anni.


The Bryan Museum

Questo museo eclettico è nato solo nel 2015, e ha sede nell’ex orfanotrofio, un bell’edificio in stile neo-rinascimentale. Il collezionista e industriale J.P. Bryan lo acquistò nel 2013 per fare spazio alla sua immensa raccolta, precedentemente esposta negli uffici della sua azienda energetica, la Torch Energy Advisors, Inc.

Bryan è discendente di uno dei padri fondatori del Texas, Stephen Austin, e per questo è molto legato alla storia dello stato. Iniziò sin da giovane a collezionare libri, vecchie armi e documenti, fino ad arrivare all’impressionante traguardo di oltre 70.000 pezzi. 

La collezione comprende pezzi d’arredo, selle, speroni, armi da fuoco, manufatti indiani e indumenti, ed ancora 30.000 tra libri rari e documenti in diverse lingue, dipinti, fotografie, arte religiosa, attrezzi in pietra e punte di freccia. Un vero excursus sulla storia del Texas dall’antichità ai nostri giorni, con particolare attenzione all’influenza spagnola.

Il museo è aperto dal mercoledì al lunedì, dalle 11.00 alle 17.00. Il biglietto costa 14$ per gli adulti, 12$ per gli over 65, 5$ per bambini e ragazzi tra 5 e 12 anni, gratuito fino a 4 anni.


L’evento più importante di Galveston è il carnevale, il terzo più grande degli Stati Uniti, dopo quello di New Orleans e St Louis. 

Celebrato per la prima volta nel 1867, prevede sfilate, carri allegorici e il tradizionale ballo in maschera.

Le due storiche associazioni rivali, i Knights of Momums e i Knights of Myth, ogni anno si sfidavano a chi proponesse i carri più belli e le sfilate più spettacolari, al punto da spendere ingenti somme di denaro e passare mesi e mesi a curarne la preparazione. Un po’ per i costi altissimi, un po’ per l’impatto degli uragani e delle guerre, per diversi anni il carnevale si festeggiò solo privatamente, con balli in maschera ma senza sfilate.

I festeggiamenti pubblici vennero ripristinati nel 1985, e da allora il carnevale attira ogni anno 250.000 di visitatori da tutto il mondo. Si tiene nelle due settimane che precedono il mercoledì delle ceneri, con la serata culminante il martedì grasso.


Cosa vedere nelle vicinanze

Un’attrazione molto interessante da visitare nelle vicinanze di Galveston è il Johnson Space Center, ovvero la sede NASA di Houston. 

Dista appena 40 minuti dalla città, ed è una base spaziale operativa che include anche un museo. 

Potrete fare il tour della base in tram, visitando il campo di addestramento degli astronauti, e il centro di comando che gestì le operazioni di sbarco sulla luna nel 1969.

Il museo include diverse mostre, tra cui:

Starship Gallery, dove sono in mostra diverse navicelle e il modellino di una base spaziale.

Astronaut Gallery, con moltissime tute indossate in vere missioni nello spazio.

Mission Mars, la sezione dedicata ai viaggi sul Pianeta Rosso.

International Space Station Gallery, dove apprendere tutto sulla ISS, la stazione spaziale internazionale che conduce importanti ricerche scientifiche

Independence Plaza, con la replica dello Space Shuttle Independence

Il Servizio di trasporto SHUTTLE da Houston a Galveston, andata e ritorno costa circa $ 30- $ 35


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