REYKJAVIK-IL GOLDEN CIRCLE E I SUOI SEGRETI




REYKJAVIK-IL GOLDEN CIRCLE E I SUOI SEGRETI


Il Golden Circle si trova nel sud-ovest dell'Islanda . 
È uno dei circuiti turistici più popolari dell'Islanda perché è facilmente accessibile da Reykjavik. 
A meno di 2 ore di auto dalla capitale islandese, il Golden Circle offre un riassunto dell'Islanda impossibile da dimenticare. 
Riunisce tre siti naturali piuttosto incredibili come il Parco Nazionale di Thingvellir , l' area geotermica di Geysir e la favolosa cascata di Gullfoss . 
Il must è che i siti si trovano uno vicino all'altro. 
Un concentrato di natura (e felicità) di cui solo il Golden Circle in Islanda ha il segreto!

Avrai un'eccellente panoramica dei paesaggi dell'Islanda. 
In un solo giorno è facile visitare Thingvellir, Geysir e Gullfoss, i 3 siti principali del Golden Circle . 

Se ti stai chiedendo come visitare il Circolo d'Oro in Islanda, sappi che potrai scegliere tra le visite guidate offerte dalle agenzie e il noleggio di un'auto. 

Poiché il Golden Circle è la destinazione preferita nel paese, troverai centinaia di escursioni diverse offerte da decine di tour operator, a volte arricchite con attività specifiche, a volte con siti turistici aggiuntivi. 

Alcune formule sono fuori dal comune proponendo di vedere il Circolo d'Oro in elicottero , in  aereo o sotto la copertura di un bel  sole di mezzanotte .

Naturalmente è anche possibile  noleggiare un'auto  e guidare di tappa in tappa, senza vincoli di orario e senza dover dipendere da un gruppo. 
Quest'ultima opzione ha il vantaggio di permetterti di fare molte deviazioni per scoprire siti meno conosciuti secondo i tuoi desideri.

Poiché circa 6 ore sono sufficienti per visitare il Golden Circle, anche da Reykjavík, ci sono anche molte diverse combinazioni di tour.

Parte di ciò che rende questo percorso così popolare è cheil Parco Nazionale di Þingvellir si trova a 40 chilometri di auto da Reykjavik, mentre la cascata di Gullfoss dista 115 chilometri. In totale il circuito copre 230 km.






Parco nazionale di Thingvellir 

La prima tappa del percorso del Circolo d'Oro è Thingvellir, un parco nazionale con un significato sia geologico che storico.

Ha l'onore di essere il primo sito in Islanda ad essere ufficialmente dichiarato parco nazionale e l'unico ad essere elencato come  patrimonio mondiale dell'UNESCO . Considerato generalmente la prima tappa del Circolo d'Oro, il parco si trova a soli 45 minuti di auto da Reykjavík.

Thingvellir è il punto d'incontro tra le origini della formazione della terra dei ghiacci e quelle della società civile che vi è fiorita nel corso della storia. 
Siamo infatti al crocevia di una geologia spettacolare e di un'affascinante storia millenaria, tanto che i visitatori possono trascorrere qui ore alla scoperta dei meccanismi di formazione della Terra, nonché delle radici stesse della democrazia.

L'Islanda si trova sulla cresta dell'Atlantico medio, il luogo in cui si incontrano le placche tettoniche nordamericane ed europee. 
Le due placche si stanno gradualmente separando (circa un pollice all'anno). 

A Thingvellir, questo fenomeno naturale è facilmente visibile poiché l'area presenta numerose fessure. 
 

È qui che è stato fondato il primo parlamento del mondo, dove rappresentati da tutta l’Isola si trovavano per discutere delle varie questioni e dove chiunque poteva esporre il proprio problema. 

Questo parlamento aveva il nome di Alþingi. È qui che nell’anno 1000 venne decretato che l’Islanda avrebbe seguito il cristianesimo e che nel 1940 è stata sancita l’indipendenza dell’isola.



Area geotermica di Geysir 

La seconda tappa del Golden Circle è l'area geotermica di Geysir, situata nella valle di Haukadalur. È a circa cinquanta minuti di auto da Thingvellir, e mentre ti avvicini, vedi l'attività vulcanica intensificarsi intorno a te.

I camini e le loro fumarole punteggiano il paesaggio che passa lungo la strada, soprattutto nel villaggio di Laugarvatn, situato a metà strada. Troverai anche qui un centro benessere riscaldato da correnti sotterranee di acqua calda naturale, e persino hammam disposti appena sopra gorgoglianti sorgenti termali, capaci di raggiungere la soffocante temperatura di 60°C (140°F)! 

Ma nella valle di Haukadalur l'attività geotermica è ancora più intensa e le colonne di vapore che produce possono essere viste a chilometri di distanza. 

L'area è costellata di sorgenti termali, bagni di fango e fumarole, ei minerali intrappolati nel terreno conferiscono alle colline circostanti splendidi colori vivaci. Il sito rimarrebbe piuttosto affascinante anche senza i due geyser ai quali deve la sua fama.


Il primo è quello da cui tutti gli altri hanno preso il nome: il  Grande Geysir . Questo è il primo geyser di cui troviamo traccia nella letteratura europea. Il suo nome deriva dal verbo norreno “sorgere”: geysa. Il Geysir erutta solo raramente, ma il suo vicino, lo Strokkur, erutta ogni dieci minuti circa e spara acqua fino a 20-40 metri di altezza.

Il motivo per cui il Geysir originale è in gran parte inattivo oggi è dovuto all'attività tettonica della regione e all'impatto dell'attività umana. I geologi hanno dimostrato che è apparso circa 10.000 anni fa, e che le sue eruzioni sono piuttosto cicliche; in generale è un terremoto che viene a rilanciare la sua attività, prima che si esaurisca lentamente.

Detto questo, quando inizia, la durata e l'intensità dell'eruzione sono imprevedibili. Quindi, all'inizio degli anni '10, eruttava ogni mezz'ora, poi si addormentò completamente nel 1916. 


Stanchi di vedere il punto di riferimento più iconico del loro paese così imprevedibile, gli islandesi hanno scavato un tunnel attraverso il bordo di silice del camino del Geysir nel 1935 per abbassare la falda freatica e facilitare il riavvio del processo di espulsione dell'acqua. 

Ma non ha funzionato per molto tempo. Il tunnel si è intasato e l'attività del geyser si è nuovamente fermata.

Nel 1981, durante un'operazione di pulizia del tunnel, si scoprì che il geysir poteva essere eruttato iniettandovi del sapone. Ma questa pratica è stata interrotta negli anni '90 di fronte alle preoccupazioni sollevate per la protezione dell'ambiente.

Da allora il Geysir è immerso in un lungo sonno intervallato da qualche eruzione che riserva quindi ai più fortunati tra noi. D'altra parte, quando erutta, lo spettacolo è ancora più impressionante che a Strokkur. Nel 2000, ad esempio, ha sputato acqua fino a 122 metri di altezza. L'unica volta che è salito più in alto da quando sono iniziate le registrazioni è stato nel 1845, a circa 170 metri.


I geyser sono un  raro fenomeno naturale e parte del motivo per cui il Golden Circle è una destinazione così popolare è che ha un geyser attivo che è facile da raggiungere e ha un'alta probabilità di vederlo eruttare. Se i geyser sono rari, è perché la loro formazione dipende da molte condizioni ben precise:

Una fonte di calore intenso: affinché i geyser eruttino, il magma deve essere abbastanza vicino alla superficie terrestre da riscaldare la roccia che, a sua volta, deve far bollire l'acqua.

Una presa d'acqua: la presenza di un corso d'acqua sotterraneo è ovviamente indispensabile. Qui l'acqua proviene dallo scioglimento dei ghiacci del Langjökull. Prima filtra nella roccia vulcanica porosa, poi si dirige verso il geyser.

Una rete di tubazioni: un serbatoio sotterraneo deve consentire l'accumulo di acqua. Serve anche un camino, rivestito di silice per garantire l'impermeabilità delle pareti, e quindi per costringere l'acqua a risalire verso la superficie della Terra.

Passeggiare nell'area geotermica di Geysir è un'esperienza affascinante e indimenticabile, e non solo per le sorgenti calde esplosive che sono i geyser. Il Geysir Center , situato proprio di fronte ai geyser, ha un grande negozio con molti prodotti di artigianato locale. Il centro ha anche diversi ristoranti che servono cucina tradizionale islandese a base di prodotti locali.

Lo scenario naturale della valle di Haukadalur è davvero incantevole. Tuttavia, ricorda di rispettare l'ambiente circostante e non gettare mai nulla nelle sorgenti termali o nei geyser. È buon senso, direte voi, ma siccome un “  artista  ” ha versato del colorante alimentare rosa (tutto naturale, per fortuna) nello Strokkur, preferisco ricordarvelo!


Cascata di Gullfoss 

La terza e ultima tappa del Golden Circle è una delle cascate più spettacolari d'Islanda: Gullfoss. È a meno di dieci minuti di auto da Geysir. Situata in una valle molto antica, questa possente cascata si divide in due colonne d'acqua alte 32 metri. Quando il suo flusso è più forte, durante l'estate, circa 140 m³ di acqua al secondo scorrono nel vuoto.

Questo è il fiume Hvita, il miglior  sito di rafting nel sud-ovest dell'Islanda . 

Accessibile ai neofiti, attrae comunque praticanti esperti, e le escursioni in rafting saranno l'occasione per partire all'avventura nelle potenti correnti che scendono lungo questa antichissima valle costellata da incredibili formazioni geologiche. Per tutti coloro a cui non dispiace bagnarsi un po' e fare qualche sessione di pratica prima, questa è un'escursione piuttosto esilarante!

Questa attività è offerta solo in estate; è anche la stagione migliore per andare a Gullfoss. Quando non c'è ghiaccio per terra, un sentiero permette di salire fino al bordo della cascata dove gli spruzzi arrivano ad accarezzarti il ​​viso. Il luogo è ideale per riportare foto incredibili, e qui si possono trascorrere ore, letteralmente soggiogati dalla forza dell'acqua.

Gullfoss oggi attira visitatori da tutto il mondo e la cascata da sola rappresenta una parte significativa dell'attività turistica nell'economia del paese. 

Ed è un'inestimabile possibilità che sia stato preservato, non toccato da alcuna macchia artificiale. In effetti, non tutti hanno sempre voluto che fosse così...

All'inizio del XX secolo, gli investitori stranieri che osservavano Gullfoss e il suo favoloso potenziale economico erano determinati a trasformarlo in una centrale idroelettrica. 

All'epoca, il proprietario della cascata, Tómas Tómasson, si trovò costretto ad accettare che il destino di Gullfoss cadesse nelle mani di questi promotori. Rapidamente, il loro progetto, al quale era completamente ostile, iniziò a prendere forma. Ma questo senza contare sulla determinazione e sulla testardaggine di sua figlia.

Per questa donna, chiamata  Sigrídur , che da allora è diventata una delle grandi figure nazionali islandesi, guardare impotente la distruzione di questa meraviglia naturale era fuori questione. Ha poi fatto di tutto per impedirlo, sia minacciando di buttarsi dall'alto della cascata, sia percorrendo a piedi, e più volte, i 200 km di sentieri di ritorno che si estendono tra la cascata e la città di Reykjavík, al fine di ottenere il avvio di una causa in difesa della Gullfoss.

Sebbene le sue azioni non abbiano salvato direttamente la cascata, hanno sollevato un'ondata di proteste in tutto il Paese contro il progetto industriale che la minacciava, e almeno inizialmente hanno ritardato la distruzione a cui sembrava promessa. Infine, è il suo avvocato che riuscirà a costringere gli investitori a un accordo e alla risoluzione del contratto, aggiornando le loro limitate capacità finanziarie. Il nome di questo avvocato, Sveinn Björnsson, può significare qualcosa per te... È lui, infatti, che gli islandesi nomineranno come primo presidente dell'Islanda.

Sigrídur, nel frattempo, è stata immortalata in un monumento di pietra eretto in cima alla cascata che celebra la sua eroica lotta per salvare Gullfoss. Questa povera donna, che non era andata a scuola, lottando contro una società capitalista e patriarcale, ha contribuito a spianare la strada al femminismo e all'ecologia che presto sarebbero diventati evidenti nella cultura islandese.


" All'ombra del Mostro che ringhia, torno a fantasticare. Sono seduta su una piccola zattera di legno alla dereiva, i piedi penzoloni nei vortici d'acqua schiumosa. Ecco la prima Cascata. Vado avanti, ma non ho paura. Io sto volando. VOLO! in un nebbiosa nuvola di gocce d'acqua. Vedo un Lupo, tutti i denti fuori, il pelo irto e gli occhi neri, selvaggio e affamato. Poi un Troll; fa l'occhilino, i suoi occhi pentole piene di segreti.... Una raffica di vento mi colpisce, porta con se parole lucide. Sgarbatamente interrompono la mia fantasia. Alzo la testa e vedo mio padre ed un'altro uomo che arrancano sulla cresta della collina. Sento i miei denti serrarsi. L'uomo è Mr. Rudolph J. Stern, un'Inglese che lavora per la Global Electric Company, la G.E.C. il mio unico nemico. "* (tdr)

Brano estratto dal racconto The Leggend of Gullfoss di Billy Bob Button



Principali deviazioni sul percorso del Golden Circle 

Ferme de Fridheimar

Fridheimar è un allevamento di pomodori e cetrioli, ma anche un allevamento di cavalli molto vicino a Reykholt, sulla strada n°35. È il luogo ideale per pranzare tra mezzogiorno e le 16:00 e per gustare la zuppa di pomodoro con pane fatto in casa. 

Se siete un piccolo gruppo, potete venire senza prenotazione ma a volte l'agriturismo riceve gruppi numerosi, quindi è meglio chiamare per sapere quanto è occupato. Sarà necessario prenotare in anticipo se si desidera visitare la fattoria e assistere allo spettacolo ippico. Questo posto è un tesoro che merita una sosta!



Skálholt

Skálholt è una città storica notevole in Islanda. Qui risiedeva il primo vescovo ed è anche qui che è stata istituita la prima scuola. Nel 1200, circa 120 persone vivevano a Skálholt ed è quindi considerata la prima città in Islanda. Se vai a Skálholt, la sua cattedrale merita di per sé una deviazione. 

La chiesa era una potente istituzione in Islanda, ma a Skálholt sono state costruite 10 chiese in legno, alcune di esse sono state distrutte a causa del tempo e altre sono state bruciate. Durante la metà del XVI secolo gli islandesi convertirono la loro religione al luteranesimo allora sotto il dominio della Danimarca e nell'anno 1550 l'ultimo vescovo cattolico, Jón Arason il vescovo di Hólar, fu giustiziato insieme ai suoi due figli a Skálholt, segnando la fine del cattolicesimo in Islanda. Nel XVIII secolo disastri naturali come eruzioni vulcaniche e terremoti, tra le altre cose, furono la ragione per cui la sede episcopale e la scuola furono trasferite a Reykjavík.

Dal 1874 la libertà religiosa è un diritto legale in Islanda e oggi circa il 70% degli islandesi fa parte della Chiesa d'Islanda. 

Oggi Skálholt riceve molti visitatori ogni anno per il suo significato storico, ma ha più da offrire della storia, è un luogo di cultura, spiritualità e musica gestito dalla Chiesa d'Islanda e aperto a tutti. La cattedrale è anche famosa per il suo festival musicale estivo che si tiene cinque fine settimana a luglio e agosto. Skálholt fa parte del Golden Circle Tour ed è aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 18:00.