ARABIA SAUDITA - ALULA - HEGRA - IL SITO PATRIMONIO DELL' UNESCO - UN MUSEO A CIELO APERTO -

Scoprire il meglio dell'Arabia Saudita inizia con l'esplorazione di AlUla, una destinazione desertica senza pari che ospita il primo sito del Regno del patrimonio mondiale dell'UNESCO, oltre a una serie di altre attività e attrazioni uniche nel loro genere. 
Che tu sia interessato o meno alla storia e alla cultura, questo paesaggio unico offre esperienze indimenticabili. 


Situata a 1.100km da Riyadh, AlUla è una vasta area che copre 22.000 mq, tra oasi lussureggianti, montagne di arenaria e antichi siti che risalgono a migliaia di anni fa. 

AlUla si trova nella parte nord occidentale dell’Arabia Saudita, a 200 km dal Mar Rosso, lungo l’antica via dell’incenso, la rotta commerciale che un tempo collegava l’Arabia con la regione mediterranea. 

Per secoli è stata crocevia geografico e culturale, luogo di incontro e di scambi che ha attirato viaggiatori da tutto il mondo, e dal 2020, lo sta facendo di nuovo. 

Un ambizioso piano di rigenerazione mira ad attrarre due milioni di visitatori entro il 2035 trasformandola nel museo vivente più grande del mondo: una destinazione unica e globale per arte, cultura, tradizione e turismo naturale.

Famoso per gli straordinari affioramenti rocciosi, Al Ula è a dir poco un museo naturale. 

Un bell'esempio della genialità architettonica della natura, questi splendidi punti sono il risultato del processo di erosione, che è andato avanti per milioni di anni. 
Le formazioni hanno colori, forme e strutture unici.


Il sito più noto di AlUla è Hegra, il primo sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO in Arabia Saudita, la principale città meridionale del regno nabateo - e avamposto romano - composta da quasi 100 tombe ancora intatte e facciate elaborate scavate nella roccia arenaria.

Il sito di Al-Hijr si trova in un punto di incontro tra varie civiltà della tarda antichità, su una rotta commerciale tra la penisola arabica, il mondo mediterraneo e l'Asia. 

È un'eccezionale testimonianza di importanti scambi culturali nell'architettura, nella decorazione, nell'uso della lingua e nel commercio delle carovane. 

Sebbene la città nabatea sia stata abbandonata durante il periodo preislamico, il percorso ha continuato a svolgere il suo ruolo internazionale per le carovane e poi per il pellegrinaggio alla Mecca, fino alla sua modernizzazione con la costruzione della ferrovia all'inizio del XX secolo.

l sito di Al-Hijr offre una testimonianza unica della civiltà nabatea, tra il II e il III secolo a.C. e il periodo preislamico, e in particolare nel I secolo d.C. Si tratta di un'eccezionale illustrazione dello stile architettonico specifico dei Nabatei, costituito da monumenti scavati direttamente nella roccia e con facciate recanti un gran numero di motivi decorativi. 

Il sito comprende una serie di pozzi, la maggior parte dei quali interrati nella roccia, a dimostrazione della padronanza dei Nabatei delle tecniche idrauliche a scopo agricolo.

La testimonianza portata da Al-Hijr alla civiltà nabatea è di eccezionale integrità e autenticità, a causa del suo precoce abbandono e del beneficio per un lunghissimo periodo di condizioni climatiche altamente favorevoli.


Oltre a Hegra, AlUla ospita una serie di affascinanti siti storici e archeologici come la Città Vecchia, circondata da un’antica oasi, Dadan, la capitale dei regni Dadan e Lihyan, considerata una delle più sviluppate città del primo millennio a.c. nella penisola araba, e migliaia di antichi siti di arte rupestre a Jabal Ikmah, così come le stazioni ferroviarie di Hijaz.



Ogni distretto mostra un elemento diverso dei 200.000 anni di storia di AlUla. Puoi vivere un’esperienza diversa in ogni distretto, dai musei e giardini, alle gallerie e ai sentieri escursionistici, con ampia scelta di cibo e alloggio. Un totale di 5.000 camere, tra eco-lodge, hotel di lusso, resort e “fattorie canyon” scavate nelle rocce di arenaria, saranno quasi raddoppiate entro il 2035.




Nessun viaggio ad AlUla è completo senza una visita a Elephant Rock, noto anche come Jabal AlFil. Questa formazione rocciosa del deserto unica nel suo genere è strabiliante .

Situato a circa 11 km sul lato settentrionale di Al Ula, l'Elephant Rock è una struttura rocciosa alta 52 metri. Ha un enorme divario al centro, che è il modo in cui l'intera roccia è segregata in due parti. 

Una parte (la parte posteriore) sembra simile al corpo dell'elefante, mentre l'altra parte (cioè la parte anteriore) assomiglia al tronco e al muso dell'animale. I dettagli della roccia sembrano scolpiti manualmente, ma in realtà il merito di questo raffinato capolavoro strutturale va alle forze naturali.
Il paesaggio di sabbia fine e una bella miscela di orizzonte arancione e blu rendono la formazione rocciosa più affascinante e accattivante. 

In aggiunta, il pittoresco e intricato mix di sfumature marroni e arancioni di Jabal Al-Fil tende a fondersi perfettamente con lo sfondo scenico. 

Ciò offre un'opportunità perfetta per gli appassionati di fotografia di fare clic su immagini straordinarie. Inoltre, si possono scattare incredibili foto dell'Elephant Rock durante i tramonti o al chiaro di luna.

A differenza delle facciate ornate e scolpite a mano delle vicine tombe nabatee di Hegra, il "tronco" e il "corpo" di questa bestia monolitica di arenaria rossa sono stati tagliati dalle forze naturali: milioni di anni di erosione del vento e dell'acqua.

La bellezza della struttura grezza è esaltata dai suoi dintorni di un mare di sabbia fine costellato di affioramenti rocciosi, molti dei quali sono ugualmente imponenti per dimensioni e hanno forme e figure interessanti.



CITTÀ VECCHIA DI ALULA


Il primo distretto è la Città Vecchia di AlUla, nel cuore di questa antica oasi culturale. Una fitta rete di stradine costellate di negozi e case di mattoni di terra si snoda attraverso questa città, storicamente significativa, che è stata abitata dal XII secolo agli anni ‘80 ed è oggi in fase di restauro.

Si trova in un’oasi in cui sono utilizzate antiche tecniche di gestione delle acque, irrigazione e uso del suolo. È un’area rigogliosa e fertile, in forte contrasto con la terra che la circonda.


Il secondo è il distretto di Dadan. 


Durante il primo millennio a.C., Dadan era la capitale dei regni Dadaniti e Lihyaniti. Incastonato fra imponenti rocce rosse, continua a essere un sito archeologico attivo, che gradualmente rivela le sue antiche storie ai visitatori.

Dadan ospita anche il Kingdoms Institute, un centro di studi archeologici e una piattaforma culturale che promuove la conoscenza e incoraggia l’esplorazione. I programmi includeranno la conservazione e la comprensione dell’arte rupestre e delle iscrizioni e la ricerca sull’agricoltura e la sostenibilità preistoriche e storiche.




Jabal Ikmah: una biblioteca a cielo aperto unica


Jabal Ikmah, conosciuta come la “biblioteca a cielo aperto” di AlUla, è il terzo distretto e possiede una collezione mozzafiato di iscrizioni rupestri. Tali petroglifi, che si pensa risalgano al primo millennio a. C., includono disegni di animali, persone e strumenti musicali, nonché messaggi, offerte e persino leggi incise in lingue antiche. 

Qui, si trova anche il Museo dell’incenso, una tappa obbligata per saperne di più sui prodotti più preziosi della rotta commerciale.



Nabataean Horizon: un villaggio scavato nella roccia


Il quarto distretto è noto come “Nabataean Horizon”, un suggestivo paesaggio caratterizzato da magnifiche formazioni rocciose, preludio di quelle di Hegra. 

Comprende un villaggio scavato nella roccia e un teatro all’aperto in stile nabateo. Visitarlo è un coinvolgente viaggio alla scoperta dello stile di vita di questo popolo nomade. Ospita anche la splendida sala concerti Maraya, l’edificio a specchi più grande del mondo.


Hegra: il fascino della città silenziosa

Il culmine di questo itinerario è la storica città di Hegra, il quinto distretto. Hegra, o la “Città Silenziosa”, prosperò grazie alla sua posizione all’incrocio tra la Via della Seta e la Via dell’Incenso. 

Le sue tombe monumentali scavate nella roccia arenaria testimoniano la ricchezza, il prestigio e i legami internazionali dei suoi antichi abitanti. 
Strutture difensive, tra le quali un forte, rivelano l’importanza strategica della città anche dopo l’annessione romana del Regno dei Nabatei nel 106 d.C.

Lasciata indisturbata per 2000 anni, Hegra sta emergendo dalla notte dei tempi per prendere il posto che le spetta come una delle meraviglie del mondo.

Un monolite isolato nel deserto color miele, la tomba di Lihyan, figlio di Kuza, è avvolta nel mistero. 

Incompiuta e apparentemente abbandonata, la più grande delle grandiose facciate funerarie di Hegra è diventata un simbolo iconico per la regione di AlUla. 

Eppure, come tanti punti di riferimento in questa antica metropoli, gli archeologi stanno ancora mettendo insieme un quadro del suo passato sconcertante.

Situato su una vasta pianura ai piedi dei monti Hijaz, il sito raggiunse il suo apice nel I secolo d.C., quando divenne l'insediamento più meridionale del regno nabateo, a circa 300 miglia dalla sua capitale, Petra. 

Cadendo in costante declino dopo essere stata annessa all'impero romano, i suoi segreti sono stati rinchiusi nella sabbia negli ultimi 2000 anni.


Nei secoli successivi, Hegra fu citata solo occasionalmente dai pellegrini diretti alla Mecca, che la utilizzavano come stazione di ristoro per rifornimenti e acqua lungo il percorso dell'Hajj.

Mentre la meraviglia scavata nella roccia della Giordania è diventata un capolavoro storico e una meraviglia di fama mondiale dopo che la città perduta è stata riscoperta all'inizio del XIX secolo, ancora oggi Hegra rimane in gran parte sconosciuta.

Tuttavia, questa possente necropoli ha il potenziale per dirci di più sulla cultura nabatea. Più di 30 delle 111 tombe monumentali di Hegra presentano iscrizioni incontaminate che condividono dettagli sui loro proprietari. All'interno, manufatti come perle di vetro, collane di semi e braccialetti di bronzo danno un'idea di come sarebbe stata la vita in quel momento.


All'interno dell'Arabia Saudita, il sito archeologico di Hegra di AlUla (al-Hijr / Mada'in Salih) èil primo sito patrimonio mondiale dell'UNESCO dell'Arabia Saudita.

 Riconosciuto come sito di eccezionale valore universale, Hegra è il più grande sito conservato dell'antica civiltà nabatea a sud di Petra in Giordania. 
Presenta tombe monumentali straordinariamente ben conservate del I secolo aC, nonché strutture che dimostrano abilità idraulica sotto forma di pozzi d'acqua che sono ancora utilizzati oggi.

Gli scavi continuano a svelare antichi misteri e oggi è possibile visitare più di 100 monumenti funebri ben conservati con facciate elaborate scavate nella roccia.


Una biblioteca aperta che mostra le origini della lingua araba
Le iscrizioni raccontano le storie delle passate civiltà di AlUla; i modi in cui vivevano, le loro dichiarazioni di fede, i loro ricordi scolpiti nella pietra.




A nord-est del sito, un'area nota come Jabal Ithlib presenta numerosi santuari religiosi e punti di incontro. 
Una faglia naturale nelle rocce, simile al Siq di Petra, forma uno stretto passaggio pieno di betili, sculture in pietra verticali che rappresentano divinità nabatee. 
Conosciuta come Diwan, si pensa che una grande cavità scavata nella roccia e scolpita con panchine fosse utilizzata come sala da pranzo per i banchetti.

Ora aperta ai visitatori, la stessa Hegra può essere visitata con una visita guidata. Gli autobus si fermano nei siti chiave, dove un rawi (guida) e un ranger possono condividere storie e rispondere a domande. In alternativa, ci sono opzioni da esplorare in un 4x4 vintage o con una bici elettrica ibrida.

Sebbene le lacune nella narrazione siano ampie quanto le distanze tra questi antichi monumenti di arenaria, ogni giorno vengono fatte nuove rivelazioni. Unica nel suo design e struttura, Hegra offre anche ai visitatori una rara opportunità di essere parte della sua scoperta mentre gli scavi continuano e la storia dei Nabatei continua ad evolversi.

Mettere insieme il puzzle è un processo dinamico che manterrà viva questa città dei morti.


NOTA - Puoi scaricare qui il post in PDF - Per portarlo con te in viaggio - anche senza connessione -